Year: 
1 907
Timeline: 
Sibelius 150

I samband med en resa till Petersburg år 1907 gästdirigerade tonsättaren och dirigenten Gustav Mahler (1860-1911) Filharmoniska orkestern. På programmet fanns Beethovens Coriolanus-uvertyr och femte symfoni samt Wagner: uvertyren till Tristan och Isolde, Isoldes kärleksdöd och uvertyren till Mästarsångarna. Mahlers musik framfördes inte, kanske därför att orkestern var för liten. Vid denna tid var hans kompositioner illa kända i Finland.

År 1911 dirigerade Kajanus - som första i Skandinavien - Mahlers första symfoni. Kajanus efterträdare Schnéevoigt dirigerade ofta Mahlers symfonier.

Senare har man fört diskussioner gällande de stora symfoniernas plats i orkesterns repertoar. År 1963 undrade Erkki Salmenhaara varför stadsorkestern inte oftare spelar Mahler och Bruckner. Kritiken gav resultat: under sin period som chefdirigent 1965-1972 dirigerade Jorma Panula Mahler och alla Bruckners symfonier. Våren 1964 fick Mahlers sjunde symfoni sin Finlandspremiär på stadsorkesterns konsert. I december 2015 avslutade John Storgårds sin period som stadsorkesterns chefdirigent med samma verk. 

Källa: Einari Marvia & Matti Vainio – Helsingin kaupunginorkesteri 1882–1982