Year: 
1 995
Timeline: 
Sibelius 150

Leif Segerstam (f.1944) var ovanligt musikaliskt begåvad redan som barn: han lärde sig tidigt att spela flera instrument och att komponera. I den av Hannikainen år 1953 grundade ungdomsorkestern spelade han både altviolin och violin.

Segerstam debuterade som dirigent år 1963, endast 19 år gammal. På programmet fanns Barberaren i Sevilla. Sina dirigentstudier hade han inlett år 1962; lärare var Jussi Jalas.

Året därpå reste Segerstam till Juilliard i New York. År 1968, fem år efter sin debut, reste han tillsammans med stadsorkestern på dess Amerika-turné. Under turnén dirigerade Panula de viktigaste konserterna, Segerstam alla de andra.

Före Segerstam blev stadsorkesterns chefdirigent hade han hunnit dirigerat otaliga orkestrar. Som operadirigent hade han arbetat på bl.a. Stockholms kungliga opera, Deutsche Oper och Finlands Nationalopera. Han hade dessutom dirigerat bl.a. ORF-orkestern i Wien, Radions symfoniorkester och Danmarks radios symfoniorkester. Segerstam var även aktiv som tonsättare. HSO:s nya chefdirigent var kort sagt en synnerligen erfaren musikperson.

År 1995 började Segerstam leda såväl Helsingfors stadsorkester som Stockholms opera. Stadsorkestern marknadsförde aktiv sin chefdirigent genom hela dennes period. Antalet sålda säsongkort nådde nya höjder. Enligt redaktör Vesa Sirén drabbades Helsingfors av en ”Leif-extas”.

Som dirigent har Segerstam beskrivits som en virtuos sprängfylld av temperament och personlighet. Stadsorkestern värdesatte framförallt hans noggranna öra och hans förmåga att leva in sig i musiken. Det noggranna örat sporrade musikerna att öva även hemma. Det är inte utan orsak man säger att orkesterns spel utvecklades en hel del under Segerstams period.

Helsingfors stadsorkester har gjort flera inspelningar med Segerstam - båda under hans chefdirigentperiod (1995-2007) och efter den - av musik av bl.a. Sibelius och Rautavaara. Resultatet är högklassigt.

Då John Storgårds år 2007 utnämndes till stadsorkesterns nya chefdirigent utnämndes Segerstam till orkesterns emeritus överkapellmästare.

Källa: Vesa Sirén- Suomalaiset kapellimestarit